国际学校AP课程压力大 看美国高中学霸怎样炼成

  作为美国教育的一大特点AP课程对学生有着较高的要求,为折抵学分和申请名校,美国高中有许多学生奋力的学习AP课程,这也造就了许多美国学霸。

  我女儿至少从12岁起,就每天做三四个小时的作业,夜里11点以后睡觉乃是常规,有时熬到12点,早晨则六点半就要起床。女儿上初三时,几乎每天都有考试。现在上了高中,功课越来越重。14岁的孩子,经常要12点以后才睡。

  几年前听一位读哈佛的波士顿拉丁裔毕业生谈自己中学的生活,称从12岁起每天就睡7个小时。另外一位波士顿地区著名私立学校的学生也说,高中后很难12点以前睡。学校不时提醒同学们要睡足,同学的反应是学校真虚伪:一方面留那么多作业,一方面又假惺惺地让我们多睡……类似的例子,还碰到过不少。

  全美教育协会在家庭作业上的建议是,每升一年级作业时间增加十分钟。三年级的孩子家庭作业半个小时,七年级的孩子就是70分钟。这样,到十二年级,也才两个小时。

  事实上,美国中小学在平均水平上,大致追随着这一指针。密歇根大学的调查显示,美国6岁到8岁的孩子,每天家庭作业用去29分钟;15-17岁的孩子,则为50分钟。另外,Metlife的研究显示,美国三年级到十二年级的学生,有45%每天花一个小时以上做作业;每天花三个小时做作业的,仅有6%。密歇根大学的研究还发现,6岁到17岁的美国学生,每周做作业的时间仅为3小时58分钟。60%的家长,认为孩子的作业量是适中的。

  如前所述,Karl Taro Greenfeld女儿上的学校,是纽约的精英公立学校,需要考试选拔才能进去。我女儿上的学校,曾几次进过全美公立高中排名的百强,属于顶尖的公立高中。一流的私立学校,就更不用说了,功课都相当紧张。但一般的学校,功课则未必如此之重。比如,前述Metlife的研究,统计的只是各年级的平均值,高中的作业,显然要比小学三年级多得多。即使这样计算,仍有6%的学生作业量超过三个小时。考虑到很多糟糕的学校学生根本不读书、家庭作业可能接近零,这些平均值就往往意味着顶尖学校的家庭作业量不少。

  看看最近美国高中的AP考试热就知道。所谓AP考试,就是能够替代大学入门课程学分的“高级课程”。《波士顿环球报》不久前报道,郊区莱克星顿高中一位姓黄的学生,很可能高中毕业时在10门AP考试中全拿满分。这大致相当于修完大学一年的课程。如果说这个例子太极端的话,好学生考四五门AP的则是很常见的事。在完成高中课程的前提下,选修如此之多大学程度的课程,怎么可能作业不多?

  我女儿的情况也从一个侧面说明了问题。她刚上高中,四门课在荣誉班(即高班),其中数学跳了一级,另外选了一门AP统计学,已经开始大学课程了。但即使如此,她仍然对自己是否属于年级中的前10%毫无把握。因为学校里实在是强手如云。另外,美国学校的风气和中国大不相同。功课好的学生,往往集中在运动队里。这意味着好学生不仅要应付超量的作业,还要每天完成一两个小时的高强度训练。这怎么可能按时睡觉?

  天下的道理,不管在哪里,大体都是一样的:优秀的学生大多比较用功。我们这些早一代的留美学生,当年在国内经受了比现在激烈得多的升学竞争,但回首一下,大部分人还是会说,留美的日子比高考时的煎熬要更有挑战性。所以,我总是劝后辈,到美国接受良好的教育,不要有太多幻想,还是要做好进行高强度训练的准备。

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( 发布日期:2019-01-27 11:41 )